这篇博文是阅读斯坦福大学心理学教授菲利普·津巴多(Philip Zimbardo)讲述时间观心理学的书籍《让时间治愈一切》的读书笔记。

很多人知道「时间管理」。在谈论时间观之前,需要弄清两者的区别,因为「时间观」并不只是时间管理。时间管理指的是,组织好你手头的时间来实现目标,这是一个重要的能力和思维框架。然而你首先要有一个健康的时间观,才能尽可能地优化你的时间管理。一个健康的时间观,能让你以你人生的长度来决定如何使用你手中的时间。时间管理是一个非常重要的话题,但它只是时间观心理学的实践应用的一小部分。

那什么是时间观呢?时间观是一个基本的心理过程,我们在作出决定时都会无意识地自动使用。时间观有三个角度(或者叫时区),即:过去,现在和未来。

我们在某种程度上不断与我们的过去、现在和未来相联系。我们能走到今天,并不是一个偶然。而我们如何看待过去发生的那些造就了我们今天的事件、如何看待和感觉今天的自己,以及如何展望未来,都是在不停地发生着的心理过程。在做决定时,我们受到「过去的经验」「现时的处境」和「未来的预期」这三者的共同影响。

  1. 以积极的态度看待我们的过去,或曰「过去积极式」,就能使我们深深扎根于家庭和文化根基,令我们为自己的身份和作为感到骄傲。
  2. 以积极的态度感受我们的当下,或曰「当下积极式」,我们就有能力探索周围的世界,享受事物的新奇和个人的快乐。
  3. 以积极的态度展望我们的未来,或曰「未来积极式」,我们有机会翱翔到新的目的地,做出使我们更好的明智决定。

当然,我们也可能以负面的态度来看待我们生命里的这三个时区。与之相对应的,我们会产生遗憾、内疚、报复心、焦虑情绪和成瘾行为等问题。

除了对正面与负面的时间观的自我察觉,应该学习如何创建一个最佳的时间观三区组合,也就是一个平衡的时间观,而非把太多精力集中在一个时间区里,用失衡的时间观生活。

来自全球许多国家的研究人员提供了大量科学证据,有包括来自 24 个国家的 12,000 多名受访者的信息,显示了学习设立一个平衡时间观的许多好处。

过去、现在和未来的三个时间区,每个都有两种截然不同的体验方式:积极的,与负面的。

  1. 有两种以过去为导向的方式。对于一些生活在积极过去的人来说,它充满了回忆中的成功、美好的家庭时光,和他人的爱;另外一些人生活在消极的过去,永远记住失败、遗憾、虐待和拒绝。有些人不幸得了 PTSD(创伤后应激障碍),他们被困在一个消极的,似乎是不可改变的过去。
  2. 还有两种以现在为导向的方式。一种是现在享乐主义,总是寻求快乐、刺激和新奇,冲动地作决定,比如先玩再考虑工作、先爽再考虑责任;另一种是现在宿命主义,认为只有消极的事情会发生在他们身上,没必要为未来计划,因为贫穷、不安全感等因素,或相信命运已决,他们觉得自己对任何事的结果都无法控制。
  3. 最后是两种以未来为导向的方式。一部分未来导向的人把重点放在通过规划、努力工作来得到积极和有希望的结果;同样的,另一些人也主要关注未来而不是过去或现在,但他们花费了很多时间来担心和焦虑目标能否实现。

平衡的时间观可以创造充实的生活。平衡的时间观,是高度积极的过去观、中等偏高积极的未来观,以及温和、选择性地享乐但不冲动反应的现在观。换言之,拥有一个平衡的时间观,就是为自己的过去感到骄傲、自信,对未来有高期望但并不好高骛远,适当地享受当下生活但不冲动、不无计划。

拥有这样时间观的人,已被证明具有更多的幸福、更充实的人际关系、更少的生活压力、更好的心理健康和智慧、更充分地享受他们的休闲时光、健康而非压迫的时间压力,以及财务安全感。有证据显示,人们的时间观,是预测财务成功的主要要素,是避免掉进投资陷阱的主要保证,而不只是他们的财务头脑,或对金融会计规则的理解能力。

时间观不仅仅是一个关于作出决定的理论,它也是一个非常实用的哲学,丰富你的人生旅程,一路上帮助你面对和处理个人的心理问题。


中国在过去几十年中取得了令世界瞩目的发展,人民的生活也越来越富足。不过,处在经济转型期的中国,不少人在生活中重点关注未来、高看过去,但对于现在却不太在乎。对未来的高度倾斜,特别是充满焦虑的情况,可能会导致当下的不快乐。

为什么一些中国人在实现平衡的时间观方面遇到困难?他们如何能够将障碍转变成时代的挑战,再转变成个人发展的解决方案呢?

有人为了未来的目标,特别是为自己的家庭和孩子创造一个更美好的生活而非常努力地工作,但对现在、对今天的自己,却很少或根本没有兴趣,即使是吃喝玩乐,也是为未来而工作的心态。或者,玩乐之后也常常自责。也有人喜欢回忆过去的好日子,特别是与现在比起来显得更加好的那些,因为他们觉得自己现在的生活并不如他们希望的那样好,或者比不上亲戚、朋友和邻居的生活。

这些人有「过去积极式」和「未来积极式」的时间观,但却缺乏「现在积极式」的时间观以保持平衡。

对于受到失衡的时间观困扰的人,可以采取一些「现在积极式」的观念。这其中包括,赞赏你的辛勤工作的自我同情心、更高意识和自我察觉的正念生活,以及一些健康而充分的、没有负疚感的自主享乐选择。它不是要求我们彻底改变自己的生活,只是添加一些「这里/现在」的自我肯定和爱护的元素到生活中来。在这个高速发展的国家,我们需要的是:积极的现在观。